Ученые об опасности транспортировок гексафторида урана


British Nuclear Fuels, Fuel Division (A.Price, 1978):
“It is clear that the sudden release of large quantities of uranium hexafluoride if windborne could conceivably cause large numbers of casualities. In theory, such an occurence could in certain weather conditions produce lethal concentrations in places 20 miles (32 km) from the point of release.”

Британская атомная компания BNFL, топливный отдел (A.Price, 1978):
«Очевидно, что внезапный выброс большого количества гексафторида урана, если он будет подхвачен ветром, может привести к большому количеству жертв. Теоретически, при определенных погодных условиях смертельные концентрации могут установиться в радиусе 20 миль (32 км) от места выброса».

International Atomic Energy Agency, Vienna, Austria (IAEA, 1990)
“Transport accidents involving large fires are considered to have the potential for serious effects. Such accidents may give rise to the release of large quantities of uranium hexafluoride – in a relatively short period of time. A massive uranium hexafluoride release may result in dangerous concentrations of both uranium and hydrofluoric acid and may also cause area contamination of several square kilometers.”

Международное агентство по атомной энергии, Вена, Австрия (IAEA, 1990):
«Аварии при транспортировке, при которых может возникнуть пожар, рассматриваются как потенциально приводящие к серьезным последствиям. Такие аварии могут привести к выбросу большого количества гексафторида урана — за сравнительно короткий период времени. Крупный выброс гексафторида урана может стать причиной опасных концентраций урана и плавиковой кислоты, и также может привести к загрязнению территории в несколько квадратных километров».

Trevor Dixon, specialist advisor, World Nuclear Transport Institute (WINTI), II International Nuclear Forum, St Petersburg, 2007, Forum Materials:
Uranium ore concentrate, Uranium hexafluoride (Hex), and low enrichment uranium dioxide powder (UO2) are materials of low radioactivity and they do not present a large radiological hazard. Although Hex is a low specific activity material there would be a chemical hazard in the event of a release because it produces toxic by-products on reaction with moist air. Enriched Hex and UO2 are fissile and therefore present a potential criticality risk.

Тревор Диксон, специалист-консультант Всемирного института транспортировки ядерных материалов, (WINTI), II Международный ядерный форум, Санкт-Петербург, 2007, Материалы форума:
«Урановый рудный концентрат, гексафторид урана (HEX) и низкообогащенный порошок двуокиси урана (UO2) — материалы с низкой радиоактивностью, не представляющей большой радиологической угрозы. Хотя HEX является материалом с низкой удельной активностью, может иметься химическая угроза в случае его высвобождения в связи с образованием токсичных побочных продуктов в реакции с влажным воздухом. Обогащенный HEX и UO2 способны к делению, поэтому с ними потенциально связан риск достижения критичности».

Sveriges lantbruksuniversitet (SLU, Swedish University of Agricultural Sciences), Uppsala, Sweden:
The transportation of UF6 and other radioactive materials brings the nuclear problem to many people’s doorsteps… UF6 is used in the manufacturing of nuclear fuel and nuclear weapons…
By conservative estimates, a 30B UF6 cylinder filled to its maximum capacity (2.3 tonnes) with 3% enriched UF6 contains an amount of U235 equivalent to at least two nuclear bombs, each with a destructive capability greater than the Hiroshima bomb.
The risk of criticality being reached in a UF6 release, and thus there being a nuclear explosion, is possible under certain conditions. Standard practices, however, are such that the necessary combination of factors should never occur…
The entire content of a full UF6 cylinder can leak out and vaporize in minutes…
Release of only a tiny portion of a typical UF6 transport cylinder will result in quantities of uranium and hydrofluoric acid (HF) in the immediate vicinity far exceeding levels dangerous to health (both chemically and radiologically).
The immediate, short-term health hazard of UF6 is due to the extreme chemical toxity of hydrofluoric acid, which is formed on contact between UF6 and air. Uranil fluoride (UO2F2), formed on contact between gaseous UF6 and air, is one of the uranium compounds most easily absorbed into the blood, and thus one of the most dangerous.
The uranium in UF6 acts as a heavy metal poison to the kidneys, and accumulates in bone where it takes the place of calcium…
The radionuclides in UF6 are primarily alpha and gamma emitters. Contrary to popular belief, alpha radiation is not always blocked by the outermost skin layer (the epidermis) and external alpha radiation may cause cancer. Several alpha emitting isotopes, including U238 and U235, have a particle energy great enough to penetrate the epidermis where it is thinnest on the body.
Most cylinders used to transport UF6 are strongly built, but none are constructed or tested to withstand pressures and temperatures possible in realistic transport accidents…
The January 1986 NUF6 cylinder explosion at the Gore, Ok, USA conversion plant caused the death of one worker, exposure of more than 100 people to the toxic cloud that spread from the site, temporary hospitalization of about 32 people, and downwind uranium and fluoride contamination to a distance of at least 18 km.
In August 1984 the cargo vessel Mont-Louis sank in the English channel with 30 full and 22 empty UF6 cylinders on board. The accident attracted attention to the generally unknown regular shipments of radioactive materials. Further, since UF6 was destined for an enrichment plant in the Soviet Union, this was the first time many people heard of east-west trade in nuclear services. All but five empty cylinders were recovered. However, there are indications, that a small leak may have occurred.
In July 1977 cylinder explosion at the Comurhex UF6 conversion plant in France resulted in the release out-of-doors of almost 9,000 kg of UF6… hydrofluoric acid and uranium contamination was found about one km from the site.

Шведский университет SLU (Swedish University of Agricultural Sciences) в Упсале, Швеция:
«Проблема транспортировки гексафторида урана (UF6) и других радиоактивных материалов непосредственно касается большого количества людей… UF6 используется при производстве ядерного топлива и ядерного оружия…
По консервативным расчетам, максимально заполненный (2,3 тонны) цилиндр 30В с 3% обогащенным UF6 содержит количество U235 эквивалентное, по меньшей мере, двум атомным бомбам, каждая с разрушающей способностью больше, чем у бомбы, сброшенной на Хиросиму.
Риск достижения критичности при выбросе UF6 и таким образом ядерного взрыва, возможен при некоторых условиях. Стандартная практика, тем не менее, такова, что необходимая комбинация факторов не должна никогда произойти…
Всё содержимое полного цилиндра UF6 может вытечь и испариться в течение минут…
Высвобождение только небольшого количества из транспортных цилиндров с UF6 приведет к большому количеству урана и плавиковой кислоты (HF) в непосредственной близости, в концентрациях, сильно превосходящих уровни, опасные для здоровья (химически и радиологически).
Непосредственная, кратковременная опасность для здоровья, связанная с UF6, связана с крайней химической токсичностью плавиковой кислоты, которая образуется при контакте UF6 c воздухом. Фторид уранила (UO2F2), образующийся при контакте газообразного UF6 и воздуха, является одним из соединений урана, наиболее легко усваиваемым кровью, и таким образом, одним из самых опасных.
Уран в UF6 действует как тяжелый метал, ядовитый для почек, и аккумулируется в костях, где он занимает место кальция…
Радионуклиды в UF6 в первую очередь — альфа и гамма излучатели. Вопреки распространенному заблуждению, альфа-радиация не всегда блокируется поверхностным слоем кожи (эпидермисом) и внешнее альфа-облучение может быть причиной рака. Несколько альфа-излучающих изотопов, включая U238 и U235, имеют энергию частиц достаточно высокую, чтобы проникнуть сквозь эпидермис, там где он наиболее тонок на теле.
Большинство цилиндров, используемых для транспортировки UF6, прочно изготовлены, однако ни один не был сконструирован или тестирован на то, чтобы выдерживать давление и температуры, возможные при реальных транспортных инцидентах…
Взрыв цилиндра с NUF6 в январе 1986 года в Гор, Оклахома, США на обогатительном заводе привел к смерти одного рабочего, воздействию токсичного облака на более чем 100 человек, временной госпитализации 32 человек, и загрязнению подветренной территории ураном и фтором на расстоянии как минимум в 18 км.
В августе 1984 года судно Mont-Louis затонуло в Ла-Манше (у входа в Северное море) с 30 полными и 22 пустыми цилиндрами с UF6 на борту. Авария привлекла внимание к неизвестным доселе широкой общественности транспортировкам радиоактивных веществ. Кроме того, поскольку UF6 предназначался для обогатительного предприятия в Советском Союзе, тогда впервые большое количество людей узнало о западно-восточных сделках в ядерной сфере. Все цилиндры, кроме пяти пустых были найдены, тем не менее, существуют обстоятельства, указывающие на то, что небольшая утечка могла произойти.
В июле 1977 года взрыв цилиндра на заводе Comurhex во Франции привел к выбросу в окружающую среду почти 9 тысяч кг UF6… плавиковая кислота и урановое загрязнение обнаруживались на расстоянии примерно в километр от места взрыва».